低龄赴美留学流行 在国内如何选择中学同步课程

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暑期即将来临,一些计划留学美国的中国学生及其家庭,开始准备参加各种美国中学同步课程(EEP)。然而,很多留学家庭对于美国中学同步课程并不了解,因而很容易被“忽悠”。为此,本报记者近日就该课程相关话题采访了北京行田国际教育咨询有限公司(简称“行田留学”)高级合伙人、美国中学业务负责人乌日娜。

记者:近年来,随着低龄赴美留学人数日益增多,越来越多的国内教育机构开始涉足美国中学同步课程。那么,何为美国中学同步课程?

乌日娜:美国中学同步课程是近3年国内低龄教育行业的新兴领域,是依赖近年有意赴美读中学人数大幅增加的一项新业务。简而言之,就是在国内开班,请美国教师给中国学生上纯正的美国中学课程,包括美国文学、美国历史等,授课方式和内容与美国中学保持一致。这些课程主要安排在寒、暑假期。

记者:美国中学同步课程针对哪些学生?

乌日娜:这些课程面向所有的初中、高中年龄段的学生,但主要针对两类学生:

一是已经决定去美国读中学的学生。这些学生大多开始着手留学规划和申请,在他们准备考试的空档期上同步课程,既可以起到“衔接课”作用,也可以提前适应美国教育。

二是单纯想在寒、暑假体验美国中学课程的学生。这类学生可能有赴美学习的想法,或者家长只是希望孩子通过同步课程感受外教原汁原味的英语,同时体验国外同龄人的授课内容和教学方式。在日常咨询中,我们明显感觉到这部分学生在逐年增多。一些中国家长已经意识到,孩子未来很可能面临国际化的竞争环境,竞争者不仅在中关村,也在硅谷,即使由于各种原因孩子无法去美国读中学,也有必要感受对方的教育环境和思维方式。

记者:已经确定去美国读中学,是否有必要上同步课程?

乌日娜:还是有必要的,应该说,美国中学中的顶尖寄宿中学,既包含了西方素质教育的精髓,同时也兼顾了高强度的文化课学习。目前,国内对美国教育有一些误解,认为美国教育“寓教于乐”“玩儿得多,学得少”“素质教育好,应试强度低”。事实并非如此,我在美国读中学的学生大多曾就读于国内重点学校,比如人大附中、清华附中、北京四中、北京八中等,他们普遍反映,美国中学的授课强度和应试压力相较于国内并没有明显区别,即使是美国本土学生写作业到凌晨也很常见。

而且,孩子在国内提前预热尤为重要,因为除了英语障碍和适应生活等方面的因素外,思维方式和授课逻辑的差别也是造成中国学生留学美国之后融入困难的原因。

记者:当前,国内各种教育机构开设的美国中学同步课程很多,授课方式和内容不尽相同,让中国学生及其家长难以选择。那么,应该如何选择同步课程?

乌日娜:根据我们近两年对课程研发的探索,评价同步课程主要看两个指标:

首先,选择课程时要看课程设置。美国中学同步课程比较忌讳单纯学习考试类英语,一些机构缺乏授课能力,为了增加课时,会在同步课程中加入托福、“小赛达”(SSAT)等英语考试培训课程。这些课程对于我们之前提到的两类目标群体意义都不大,并且会比较枯燥。相对完善的同步课程应该包括三大部分:一是人文类,主讲美国历史和文化。二是自然科学类,主讲生命科学、地球科学等。根据我们往年的经验,中国学生在自然科学方面基础很强,因此短期同步课程中不宜过多设置自然科学类,让学生了解授课方式和逻辑即可。三是文学类,以文学为切入点学习英语,了解英语写作思维。

其次,要参考师资团队。学生和家长应该关注授课教师的教育背景和教学经验,比如,是否有美国优秀大学的学位,是否有美国本土的教学经验,是否有出色的学术能力,对中学生是否有足够的亲和力等。而且,还要关注授课的中国教师是否由之前专职的托福、雅思、美国学术能力评估测试(SAT)、“小赛达”培训教师转岗,这些教师虽然在考试培训方面很有经验,但短期培训后转教同步课程通常很难达到学生和家长的预期。家长在给孩子报名之前,应该先和机构确认课程由哪些教师讲授,并向机构询问教师的相关情况,同时要确保缴费后授课教师不发生变动。(黄金鲁克)

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