“桥梁课程”:没有语言成绩也能入读美国大学 但质量缺乏评估

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“桥梁课程”:没有语言成绩也能入读美国大学

“桥梁课程”:没有语言成绩也能入读美国大学

美国东北大学

据美国《波士顿环球报》日前报道,近年来,一些“大学衔接课程”、“桥梁课程”在美国校园中如雨后春笋般出现,引发教育界关注。到底什么是“桥梁课程”,其优势劣势何在?就这一问题,《青年参考》记者采访了启德教育集团北美产品中心总监胡光和启德集团美国院校合作经理张新叶。

“曲线救国”的“桥梁课程”

“‘桥梁课程’,顾名思义,就是连接两端、起到桥梁作用的课程,也叫快捷课程或学分课程,一般称作bridge program或pathway program,它的最大优势是帮助那些申请时语言分数不达标、又想进入美国高校读书的学生。‘桥梁课程’结束后,如果学生成绩达标,可以顺利转入该校读大二,成为学校的正式学生。”胡光告诉《青年参考》。

“‘桥梁课程’是近几年美国高校和第三方公司联合推出的、专门针对留学生的项目。我们把传统意义上的出国申请称为‘直录取’,而‘桥梁课程’就是相对直录取而言的一种‘曲线救国’。”张新叶补充道,“‘桥梁课程’分两种,一种是和正常的大一学生一起念语言课程,读完这些课程后可以直接升入大二;另一种‘桥梁课程’属于预备课程,就是先到美国学语言,同时辅修一定学分的专业课,但‘桥梁课程’结束后需要重新提交申请材料和有关成绩,如果材料齐全成绩合格,可以入读相应大学。”

胡光表示:“‘桥梁课程’的录取标准相对直录取要低,它给了学生一个良好的过渡,学生在提高英语能力的同时还能学习专业课程,从国内的中文授课方式有效过渡到美国的英文授课方式。”

需要强调的是,既然“桥梁课程”是为语言成绩不合格的学生开设的“特殊路径”,学生在申请时就要留意,不是所有美国院校都设有“桥梁课程”。对一些顶尖高校来说,直录取已经人满为患,不需要通过这种方式来扩大生源。现在开设“桥梁课程”的高校,多是排名在50位之后的院校。

“桥梁课程”有哪些优势

“桥梁课程”很受留学生特别是中国留学生追捧。张新叶表示,申请“桥梁课程”的最大便利在于,不用提交托福、雅思等语言成绩,学生直接参加学校的语言测试即可,方便快捷;如果测试结果达不到“桥梁课程”的相关要求,学生可以报读语言预备课程,提高语言能力。

“跟语言课程相比,‘桥梁课程’省时,费用低廉,且开课时间灵活,每年分3次开学,方便学生尽早入学;‘桥梁课程’既囊括了全部的语言课程,又提供基础课程选修,针对性强。”张新叶表示。

张新叶告诉《青年参考》记者:“国内的托福、雅思培训主要以应试为主,有些学生经直录取后,可能存在听不懂老师授课的情况。针对这一类问题,‘桥梁课程’设有专门强化学生英语应用能力的课程,如论文写作指导、演讲与辩论、批判性阅读等,可以帮助学生更好地适应美国的教育方式,为日后的正式大学课程奠定基础。”

“‘桥梁课程’作为美国院校直录取的一种补充,主要针对的是那些没有语言成绩或语言成绩不达标的学生。通常美国本科入学的托福考试要求在80分以上,研究生还要求有GRE或GMAT成绩。一些申请人没时间准备上述考试或是成绩不达标,‘桥梁课程’为其提供了入学捷径。”胡光表示。

如何申请“桥梁课程”

如上文所说,不是所有的美国学校都开设了“桥梁课程”。胡光表示:“只有部分学校设有‘桥梁课程’,而且多集中在本科申请阶段。”

“坐落在美国马萨诸塞州的东北大学,是近来年中国学生申请较多的含‘桥梁课程’的学校,也是美国大学综合排名前50中,为数不多的开设了本科和研究生‘桥梁课程’的大学。”张新叶表示,东北大学是全美最大的私立大学,由于紧邻哈佛大学和麻省理工学院,学习氛围非常浓厚,它的热门学科包括工程、商科、物理治疗、药剂学和计算机科学等专业。

“如果想申请读东北大学的本科‘桥梁课程’,只要高中学科GPA达到3.0以上,就有机会被录取。正式报到后,学生需要读1至3个学期的‘桥梁课程’,同时可获得一定量的学分。”张新叶告诉《青年参考》记者,东北大学的硕士“桥梁课程”与之类似,学生本科GPA达到3.0以上就可申请,经过语言测试后,根据不同的水平,需要读1到2个学期的“桥梁课程”。

“拿东北大学来说,热门学科‘桥梁课程’的录取条件和其他专业略有差异,商科、计算机及工程专业的要求略高。”张新叶表示,从费用看,目前美国各大学“桥梁课程”收费不一,一年的平均花费差不多在4万美元左右,热门学科会有上浮。

就读“桥梁课程”是一种怎样的体验

2012年本科毕业后,张同学申请到马萨诸塞大学的罗威尔校区读书。该校又称麻省大学罗威尔校区,前身是一所公立综合性大学,建立于1894年,目前在校人数超过1.5万人,物理、化学及商科被誉为该校的强势学科。

2013年春天,张同学抵达美国麻省大学罗威尔校区,读化学专业的硕士“桥梁课程”。化学是罗威尔校区非常有名的专业,旗下分支学科塑料工程是迄今为止全美唯一经过专业体系认证的高校科目。因为语言成绩不达标,张同学在反复思量后,选择了“桥梁课程”。

“我觉得罗威尔校区的硕士‘桥梁课程’给了我一个很好的缓冲和过渡,为我后面更高阶的学习打下坚实的基础。”张同学表示。

2012年8月,来自浙江宁波的谢奇臻进入新罕布什尔大学的纳维学院学习“桥梁课程”。一年后,她以均分4.0的优异成绩转到新罕布什尔大学的历史系读大二。一年的“桥梁课程”学习让她受益匪浅,不但快速提高了英语水平,而且在“桥梁课程”结束时,她已修完了30个学分,后来成功转入本科课程。

“除了提高学生的语言能力,纳维学院的‘桥梁课程’还为每个学生配备了私人学业导师,我的导师基于我对古代文明的兴趣,帮我拓展了对美国以外国家的研究,打开了我的视野,为后来的学习奠定了良好基础。”谢奇臻告诉《青年参考》。

“桥梁课程”的质量缺乏评估

美国《波士顿环球报》认为,“桥梁课程”多由第三方公司运作,入学门槛低,外界对教学质量并无有效评估。

《波士顿环球报》称,18岁的中国女生陈雪(音)因为英语成绩不达标,报名某大学的“桥梁课程”,“有些‘桥梁课程’对学生的英语水平要求很低,还有些项目甚至不需要提交推荐信或论文,申请非常简便。如果没有这些项目,他们很可能因为缺乏相应的英语能力而被大学拒之门外”。

《波士顿环球报》提到,这些“桥梁课程”的目的很明确——大学想招收更多的外国学生,而“桥梁课程”能确保他们稳定地获取国际生源,这些留学生既提高了校园文化的多样性,也支付了高额学费。

“但事情的另一面是,目前美国教育系统并没有针对这些项目进行有效的评估。第三方公司通常会从学生支付的高额学费中,扣除一大部分作为利润。对如此种种模糊或不尽合理的情况,外国学生在申请时需要多加考虑。”《波士顿环球报》称。

虽然各界对“桥梁课程”看法不一,但作为一种有庞大市场需求的新兴留学产品,“桥梁课程”的出现有一定的合理性。批评者认为,这种做法纯粹是为了利益而自降录取标准;但也有人认为,这些“桥梁课程”切实帮助那些怀揣留学梦想但英语能力有待提高的学生,有需求就有市场,无可厚非。(记者 张宝钰)

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